Stardust (Neil Gaiman)

Am cartea asta pe noptiera de cateva luni.

Nu pentru ca nu imi place sau pentru ca e greu de citit.

Din contra, curge frumos, un basm scris duios, cu emotie si inocenta, cu dragoste fata de cuvinte.

Si o tin, mai stau, mai citesc cateva pagini, mai stau, mai citesc, prelungind la maxim timpul pana cand voi ajunge la ultima pagina.

Neil-GaimanDin fericire pana atunci imi vor fi fost livrate deja si alte carti ale lui Neil Gaiman.

Scriu aici un mic intro despre frumoasele pagini pe care le gasiti ascunse intre copertile „Stardust„.

Si va invit sa o cititi, sa o dati copiilor sa o citeasca, asa cum e scrisa ea in original, in engleza, caci mi-e greu sa imi imaginez ca vreo traducere, fie ea si exceptionala, ar putea pastra tot farmecul cuprins in cuvintele lui Neil Gaiman.

Cuvinte nu tocmai uzuale, s-ar putea deci cand va intindeti in pat sa cititi sa va foloseasca si un dictionar englez-roman. Si eu l-am folosit din cand in cand.

 

Stardust_Neil_GaimanSa va spun deci si despre ce e vorba.

Facem cunostinta si participam chiar la faurirea (in modul clasic, cunoscut 🙂 ) unui baiat, un baiat ce prinde viata dintr-un barbat si o zana si care creste fara stiinta de mama naturala, intr-un sat banal din tinuturile verzi ale Angliei Victoriene si se indragosteste de o tanara banala din acelasi sat.

Hotarat sa castige dragostea mandrei care i-a furat inima, ii promite sa ii aduca steaua la a carei coborare prapastioasa pe pamant au fost martori.

Baiatul isi croieste drum prin tinutul misterios care se intinde dupa zidul ce-mprejmuieste satul, un tinut pe care il cunoaste fara sa stie, ale carui taine ii sunt deja criptate in sange si in suflet.

Ajunge la mult ravnita stea, insa aceasta se dovedeste a fi de fapt o tanara atragatoare, cu temperament fierbinte si nu foarte incantata de intentiile tanarului. Si uite-asa se naste o poveste intr-o poveste.

In acelasi timp, baiatul nu este singurul pe urmele stelei, pare-se ca multi ar avea nevoie de dansa, pentru motive chiar mai neortodoxe.

Urmarim astfel aventurile lor, ce par destul de realiste in ciudat tuturor vietatilor si intamplarilor supranaturale. (probabil lipsa actuta de clisee da aceasta senzatie minunata)

E un drum presarat de lorzi si vrajitoare, de unicorni si alte fapturi mitice, un drum sinuos, caci altfel n-ar fi nicio poveste de spus, un drum pe care la care va invit sa fiti martori citind frumoasa poveste.

 

 

Anunțuri

Despre dragoste si alti demoni (Gabriel Garcia Marquez)

Am primit Despre dragoste si alti demoni in decembrie, dupa ce multe luni m-am gandit ca nu am citit nimic de Marquez, necumparand totusi nimic pe fondul multelor carti necitite din biblioteca.

Dar asa a fost sa fie, sa primesc cartea fara nici macar un apropo 🙂

despre-dragoste-si-alti-demoniIncepem cu o scurta calatorie in 1942, intr-o manastire din America Latina, unde sunt scoase la lumina ramasitele lumesti ale unei adolescente: Sierva Maria de Todos Los Angeles. Splendida ei podoaba capilara masoara douazeci si doi de metri lungime…

Reala sau fictiva (nu aflam niciodata, sau eu nu m-am prins), aceasta descoperire reprezinta punctul de plecare al unei zbuciumate povesti, desfasurate pe fundalul decadent, dar inca fermecator, al Cartagenei de la mijlocul secolului al XVIII-lea.

Sierva Maria este singurul copil al lui Don Ygnacio si al Bernardei, o copila nedorita si mai mult ignorata, lasata sa creasca impreuna cu servitorii negri ai casei si sa invete limbile si obiceiurile acestora.

Toate itele se tes cu grija ca sa dicteze destinul viitor al fetei, fara sa ridice suspiciuni. Soarta ei se pune in miscare inca de la cativa ani de viata.

Definitoriul trai cu servitorii negri e cel ce va marca intotdeauna interactiunile sociale ale Siervei Maria, interactiuni ciudate pentru tot cei care n-au dorit vreodata sa cunoasca obiceiurile negrilor, limbile vorbite de acestia, privirile lor.

Intriga si punctul in care viata Siervei Maria ia o intorsatura initial ciudata, mai apoi de-a dreptul incredibila, este cel in care copila este muscata de un caine, ulterior aflandu-se ca acesta era turbat.

Unul dintre acele lucruri minore, care astazi nu ne mai sperie atat de tare, dar care in trecut era un blestem.

De aici itele istoriei sale devin lipicioase ca o panza de paianjen si se intind din ce in ce mai mult, prinzand in ea din ce in ce mai multe victime.

Povestea ia mai multe intorsaturi pe parcursul cartii, insa nu vi le voi dezvalui.

Va recomand totusi, daca o incepeti, sa o terminati, farmecul cartii nu poate fi ghicit din primul sfert, din prima jumatate. E nevoie sa citim pana la ultima pagina ca sa cuprindem adevarata drama care s-a petrecut sau nu in urma cu secole.

 

 

Mad Max Fury Road – preludiu

Un preludiu de care eu am aflat abia dupa film –mad max fury road benzile desenate.

Dar nu a fost un impediment prea mare.

Mai ales ca nu citim aceeasi poveste pe care am vazut-o si in film; in schimb aflam povestile care au dus la formarea personajelor din film si a universului decadent pe care-l vedem din prima secunda.

Citim despre Immortan Joe si cum s-a nascut legenda imortalitatii lui.

Despre Furioasa si relatia care s-a dezvoltat intre ea si sotiile lui Immortan.

Si despre Max, pentru ca mai apoi sa ne intrebam cum de nu a innebunit definitiv.

Povesti sangeroase, tulburatoare. Dar povesti care dau un contur mult mai clar personajelor din film.

Si nu, nu trebuie comandate din afara, le puteti gasi si in Romania, cel putin in Bucuresti 🙂

Immortan JoeFuriosaMad Max

Perla (John Steinbeck)

Citisem cu cateva luni inainte „Despre soareci si oameni” si nu cred ca vreun alt roman m-a intristat intr-atat. Am experimentat tristete si indignare, tristete si speranta, dar tristete si atat inca nu experimentasem printr-un roman. Si, pentru ca nu m-am simtit capabila sa retraiesc acest sentiment de doua ori intr-un interval scurt, am evitat „Perla„…am „uitat-o” in biblioleca, alegand cu grija carti din jurul ei.

Pana de curand.

perla-john-steinbeck-recenzieInca din primele pagini am facut cunostinta cu o familie simpla de pescari.

O simplitate rasunatoare. Altii ar spune mediocritate, dar mediocritatea pare un termen negativ, folosit pentru a critica. Si nu e cazul. E simplitate si atat, fara bine si rau, doar ca un dat.

Am intalnit deci o familie simpla de pescari, in mijlocul altor familii simple de pescari, in mijlocul unei comunitati simple. De pescari.

Simple fiindca relatiile interumane erau simple. Toata lumea era pe aceeasi pozitie. Toata lumea avea la fel de putin, desi fiecare spera sa gaseasca perla ce il va ridica din saracie.

Kino si Juana nu sunt cu nimic diferiti, o familie tanara, cu un nou-nascut in grija, urmand cursul predictibil al vietii. Predictibil dar curios de frumos. Asta pana cand cel mic este muscat de un scorpion si medicul din oras, la care cei 2 se grabesc sa ajunga, refuza sa ii vada pentru ca nu au cum il plati.

Kino se duce atunci pe mare, sperand si visand aproape deliric perla salvatoare. Si aceasta nu se lasa asteptata. Cea mai mare si mai frumoasa perla pe care au vazut-o vreodata sarmanii pescari.

Si pentru ca un noroc nu vine niciodata singur (sau, stai, parca nu asa era expresia), copilul se simte mai bine, nu mai e nevoie de doctor. Kino si Juana pot pastra perla si isi pot cladi viitorul pe ea.

Daca si cei din jur le ingaduie.

Insa si in cel mai simplu context social, natura umana este brazdata de sentimente puternice, de invidie, de lacomie, de rautate in starea ei cea mai bruta. Relatiile sociale sunt armonioase numai in egalitate, insa cand balanta se inclina, acestea se arata ca fiind numai o draperie acoperind adevaratele instincte ale oamenilor.

Bataliile incep si in exteriorul si in interiorul familiei, in exteriorul si in interiorul fiecaruia dintre cei doi.

Noi nu le suntem alaturi decat 5 zile, insa 5 zile in care cercul se deschide si se inchide. Se da si se ia. Ca in viata. Un ciclu de obicei lung se deruleaza in fata noastra in 5 zile si 100 de pagini.

Nu o sa va spun sfarsitul.

Poate il anticipati, poate nu. Deloc subtila morala „ai grija ce iti doresti” rasuna macabru. Cateodata nu trebuie sa iti doresti nimic atat de mult incat sa nu poti renunta.

Si cand te uiti inapoi, la propria existenta, gasesti inevitabil acel ceva pentru care ai lupta sau ai luptat mai mult, pentru ca dorinta initiala s-a transformat in jind si ceea ce la inceput era ceva ce iti doreai s-a transformat, poate fara sa iti dai seama, in ceva fara de care crezi ca nu poti trai sau fara de care nu ai vrea sa traiesti.

Concurs de manuscrise la Editura Univers

Chiar acum cateva saptamani citeam pasii pentru a-ti publica o carte. Si nu mi s-a parut deloc a fi ceva facil.

Iata o…scurtatura, oferita de Editura Univers 🙂

concurs_manuscrise

 

„Poate ilteratura română contemporană sta oare alături de celelalte cărţi publicate până acum în traducere la Editura Univers în cei aproape cincizeci de ani de existenţă, alături de autori ca Márquez, Faulkner, Vian? Intenţionăm să aflăm! Autorii români care şi-ar dori să-şi vadă cărţile publicate la Univers sunt rugaţi să ne trimită manuscrisele lor, exclusiv în formă electronică, în documente scrise cu diacritice, la adresa concurs@edituraunivers.ro, până la data de 15 septembrie 2015. Cele mai bune dintre manuscrisele primite vor avea o şansă să intre în planul nostru editorial. Vom anunţa pe 15 octombrie 2015 cărţile selectate.

 

Pot participa cărţi care fac parte din următoarele categorii:

– Roman

– Proză scurtă

– Literatură pentru copii

 

De asemenea, atenţie, ilustratori!

Carte de colorat pentru adulţi

 

Pot participa autori din toată ţara, indiferent de vârstă şi CV.”

Puhoaiele primaverii (Ernest Hemingway)

puhoaiele_primaverii„Ceea ce incintă la Puhoaiele primăverii este comicul de mare forță, o săgeată satirică la adresa anumitor forme de afectare din literatură. Ținta travestiului absurd și grav al lui Hemingway e plasată întru câtva în zona intelectuală înaltă. În ultimă instanță, scopul acestei cărți este acela de a amuza. Și asta reușește din plin.” (The New York Times).

O satira la adresa complexitatii si pretiozitatii altor opere, o nuvela succincta, directa si scrisa, de altfel, in 10 zile, „Puhoaiele primaverii” a avut parte de multe interpretari si este considerat de unii o capodopera (precum F. Scott Fitzgerald), fiind, in acelasi timp, criticata pentru atitudinea aroganta catre alti scriitori. Se pare ca este, de asemenea, o satira a romanului Dark Laughter, editat in 1925 de scriitorul american Sherwood Anderson, carte in care acesta exploreaza libertatea sexuala a anilor 1920. Spun se pare pentru ca nu am citit Dark Laughter.

Personal mi-a dat senzatia unei incercari a scriitorului sa se diferentieze, sa iasa din cotidian, sa atraga atentia asupra sa, ceea ce nu pare greu de crezut, acesta fiind si unul dintre primele romane ale lui Ernest Hemingway, publicat in 1926.

Ernest_HemingwayPare o prima schita a unei povestiri, ce are esenta intamplarilor, lipsindu-i insa modalitatea cea mai lina de a transmite toate informatiile catre cititor. Desi nu pot sa spun ca este un text sec, lipsa aproape cu desavarsire a mijloacelor artistice de transpunere a povestii devine evidenta si oarecum deranjanta. Discutiile autorului cu cititorul, care intervin din cand in cand printre capitole, au totusi darul de a fluidiza si parca a da importanta scrierii.

Cum ti se pare ca citesti ceva sec, aproape fara sens, cum se naste gandul de a nu mai citi mai departe, se ivesc cateva pagini in care autorul iti vorbeste. Brusc, cartea e mai importanta si tu esti mai important, doar stai de vorba cu Ernest Hemingway.

Ca sa va pun putin in tema si cu subiectul propriu-zis, pe parcursul cartii urmarim povestile diferite si interesante a doi barbati, un veteran de razboi – Yogi Johnson – si un scriitor – Scripps O’Neill, ambii lucratori la o fabrica de pompe. In primele pagini asistam la ziua in care cei doi se cunosc, ca mai apoi sa ne intoarcem in timp sa aflam povestea lui Scripps, sa revenim in prezent si sa continuam pe urmele lor.

Scripps ne poarta pe cai intortocheate si ganditoare, parasit de una dintre cele doua neveste, poposind in Petoskey in drum spre Chicago, gasindu-si rapid o noua nevasta, pierzandu-si interesul la fel de rapid – vedem conflictele interioare ale acesteia incercand sa il pastreze, vedem anecdotele chelneritei mai tinere cum il acapareaza.

Yogi ne poarta printre pieile rosii, cel putin atat cat i se ingaduie, separati de celelalte personaje, intr-o lume a lor, in care totul e construit de ei pentru ei.

Iar la final, taverna lui Brown, cu bucate pe-ncercate, in care ajung cei doi pe cai atat de diferite, pare a fi locul in care toate lucrurile se tes si se destes. Ce surpriza ca o taverna este acest loc miraculos 🙂

 

The Machine that Changed the World (James P. Womack, Daniel T. Jones, Daniel Roos)

Pana acum 1-2 ani, productia Lean (Lean manufacturing) era, pentru mine, doar „a new and improved” varianta a productiei in masa (mass production).

Abia dupa ce am inceput sa lucrez in domeniu, mi-am dat seama de diferentele fundamentale si de principiile diferite pe care se bazeaza cele doua.

the machine that changed the worldMulte dintre aceste diferente sunt explicate in „The Machine that Changed the World” (Masina care a schimbat lumea, aka Toyota). Cartea a fost publicata in 1990, cand Toyota avea jumatatea marimii celor de la General Motors. Astazi, Toyota i-a depasit pe acestia si este intreprinderea mondiala cea mai constanta in succesul sau din ultimii 50 de ani.

„The Machine that Changes the World”, o carte pe care ar trebui sa o citeasca toti cei care studiaza management sau care doresc sa lucreze intr-o unitate de productie, a fost prima carte care a detaliat productia Lean pe care se bazeaza Toyota si care este un pilon important al succesului durabil al companiei.

Acum 25 de ani, Womack, Jones si Ross au reusit sa descrie intr-un mod clar si fluid sistemul Lean. Mai mult, cred ca a fost prima data cand am citit si inteles imediat evolutia productiei, de la mestesugari, la productia in masa, la productia Lean.

Pentru ca eu nu stiam mai nimic despre autori, o sa ii prezint pe scurt:

– James P. Womack – presedintele si fondatorul Lean Enterprise Institute (http://www.lean.org), o organizatie de educatie si cercetare non-profit, cu sediul in Brookline, Massachusetts

– Daniel T. Jones presedintele si fondatorul Lean Enterprise Academy (http://www.leanuk.org), o organizatie de educatie si cercetare non-profit, cu sediul in Marea Britanie

– Daniel Roos – directorul Centrului pentru Studii de Transport si profesor de inginerie civila la MIT.

Cei 3 au documentat in detaliu diferentele dintre productia Lean si productia in masa, mai concret intre Toyota si General Motors (pionierii productiei in masa) si au argumentat si prezis ca acest tip de gandire va trimfa, nu numai in unitatile de productie, ci in toate firmele care doresc sa aduca valoare clientilor.

Haideti sa mergem si noi putin pe firul istoric si sa vedem, mai intai, caracteristicile mestesugaritul* (sau craft production).

* Ne concentram pe productia de masini, dar multe aspecte sunt general valabile

  • Forta de munca calificata, cu expertiza in design, operarea masinilor si montaj
  • Majoritatea muncitorilor progresau de la ucenic la mestesugar cu un set complet de competente
  • Organizatii descentralizate, dar concentrate intr-un singur oras
  • Organizatii coordinate de un proprietar / antreprenor, in contact direct cu toata lumea implicata – clienti, angajati, furnizori
  • Se foloseau masini cu scop general pentru foraj, slefuire si alte operatiuni
  • Volum de productie foarte mic

Apoi, sa vedem ce a adus in plus productia in masa, implementata pentru prima data de catre Henry Ford.

  • Partile componente au fost aduse la statia de lucru + au fost produse piese interschimbabile + a fost introdusa linia de productie
  • Forta de munca necalificata – un angajat avea o singura sarcina din tot lantul de productie
  • Au aparut pozitii precum inginer de proces, inginer de productie etc.
  • Integrare verticala – de la materii prime, productie si pana la livrare
  • Masinile, ca si angajatii, serveau numai unei singure operatii si era fosrte greu si costisitor sa fie modificate
  • Volum de productie mare, in loturi mari
  • Verificarea calitatii pentru produsul finit si relucrarea produselor care nu erau conforme

mass productionVedem ca majoritatea schimbarilor sunt centrate pe limitarea zonei de activitate a angajatilor. La inceputul anilor 1900, Ford a inceput sa aduca diverse imbunatatiri fabricii pe care o conducea, incepand cu aducerea partilor la statia de lucru si perfectionarea unor parti interschimbabile. In 1913, inaintea introducerii liniei de asamblare in miscare, ciclul de lucru al unui muncitor in fabrica Ford scazuse de la 514 minute la 2.3 minute. Adica timpul care trecea pana cand muncitorul repeta aceeasi sarcina scazuse de 22 de ori – partial datorita diminuarii zonei de responsabilitate a fiecarui muncitor si partial datorita celor mentionate anterior. Aceasta a fost, de altfel, cea mai mare schimbare, desi linia de asamblare in miscare a fost cea mai vizibila.

In primavera anului 1913, Ford a introdus in fabrica sa din Detroid, pentru prima data in lume, linia de asamblare in miscare, reducand acest ciclu de la 2.3 minute la 1.19 minute.

Aceste schimbari i-au permis sa vanda masinile la un pret la care putea sa aiba acces o familie americana cu venituri medii. Mai mult, Ford a reusit performanta de a dubla salariile muncitorilor simultan cu reducerea orelor de lucru.

Acum, sa vedem prin ce difera productia Lean, implementata de catre cei de la Toyota.

  • Partile componente aduse la statia de lucru, piese interschimbabile, linia de productie
  • Forta de munca calificata – un angajat va avea o serie de task-uri, intr-o anumita zona
  • Responsabilizarea oamenilor, decizii luate la diferite nivele ale companiei
  • Masinile pot fi modificare usor, pentru a se adapta unui alt tip de productie
  • Volum de productie mare, in loturi mici
  • Verificarea calitatii la fiecare pas al productiei (pentru evitarea relucrarilor costisitoare)
  • Imbunatatire continua

Pornind de la aceasta baza, „The Machine that Changed the World” merge mai departe si detaliaza elementele gandirii Lean, de la managementul companiei, la coordonarea lantului de aprovizionare si, in final, ne vorbeste despre raspandirea conceptului Lean.

O sa va las sa descoperiti restul detaliilor in carte, dar, in final, notez cateva citate cu recenzii ale acestei carti din publicatii mondiale de top:

„The fundamentals of this system are applicable to every industry across the globe . . . [and] will have a profound impact on human society–it will truly change the world.”- New York Times Magazine

„A revealing and compellingly readable account of Japan’s achievement in revolutionizing manufacturing . . . An eye-opener even for those who already knew Japan didn’t do it all with robots.”- Financial Times

„The best current book on the changes reshaping manufacturing and the most readable.”- Business Week